Wij, Sandro , Carla, Laura (2001) & Angelo (2004) zijn 28 december 2009 geëmigreerd naar Aruba. Via deze weblog willen we jullie laten deelnemen aan onze belevenissen.

zondag 8 oktober 2017

Baracoa: een oase van rust in het meest oostelijke puntje van Cuba


Langs een adembenemende bergpas bereikten we Baracoa, in het meest oostelijke puntje van Cuba. Lang afgesloten geweest van de rest van Cuba, maar dankzij een nog niet zo lang geleden geasfalteerde weg nu goed bereikbaar. Alleen al het uitzicht er naar toe is fantastisch. Haarspelt bochten en schitterende vergezichten verraden de mooie natuur van het oosten, waar we langzaam naar toe reden vanaf Santiago-de-Cuba.


Baracoa is ook het gebied van de cacao plantages. Een heerlijk verse chocolademelk ontbreekt dan ook niet bij het ontbijt in je Barcoase casa. De stad ligt aan een mooie baai met uitzicht op de "El Yunque".Je komt er helemaal tot rust. 

El Yunque


Het lieflijke stadje heeft naast een pittoresk centrum een schitterende natuur en biedt de mogelijkheid vele excursies in de omgeving te ondernemen. Vanuit Hotel El Castillo, waar we overigens niet verbleven, maar gingen zwemmen vanwege het fantastische uitzicht, kijk je uit over de baai en de omgeving.


 Uitzicht gezien vanaf midden balkon Hotel El Castillo 


We bezochten er het archeologisch museum, wat gelegen is in een grot, waarbij de gids vertelde dat de meeste vondsten bewaard worden in Havana, maar hier nog enkele kleine stukken te zien zijn. 
Toen we later op de dag de gids tegen kwamen in het centrum vroeg hij ons om balpennen, wat aangeeft dat met hier aan allerlei voor ons vanzelfsprekende artikelen een groot tekort heeft. 

 Cubaans huisje met was buiten aan de lijn

 Een typisch gelijkvloers houten huis in Baracoa


Wat ook typisch is voor deze streek zijn de "Polymito slakken".  Deze felgekleurde slakken zijn met uitsterven bedreigd en hebben een geneeskrachtige werking. Ze komen alleen in dit gedeelte van Cuba voor. Ook bevorderen ze de gezondheid van planten, met name van koffie planten, doordat ze zich voeden met paddestoelen en korstmossen.


Angelo mocht er eentje over zijn arm en hand laten lopen tijdens een etentje in een plaatselijke Paladar. Omdat men hier over het algemeen slecht of geen Engels spreekt en ook geen Amerikaanse producten verkoopt vonden wij de tekst op de ketchup fles hieronder erg grappig:


 De schitterende natuur van Baracoa. 




Zwembad van Hotel "El Castillo"

Na een leuke verkenning van het dorp, zijn we vroeg gaan slapen om de volgende dag een excursie te kunnen maken naar "Boca de Yumuri": een indrukwekkende kloof met rotswanden waar we doorheen gevaard hebben. Dus mis de volgende blog niet!!!!


woensdag 6 september 2017

Het imposante Castillo del Morro/reisverslag Cuba deel 8



Bij de ingang van de baai van Santiago de Cuba, zo'n 10 kilometer ten zuidwesten van het centrum, staat de imposante vestiging "Castillo del Morro". Dit kasteel is in 1997 op de Werelderfgoedlijst geplaatst van Unesco. Vanuit alle hoeken en verdiepingen biedt dit imposante bouwwerk schitterende uitzichten en is goed te zien hoe men zich tegen de piraten verdedigde. 


 Het ontwerp is van 1637 (ingenieur Giovanni Bautista Antonelli) in opdracht van de toenmalige gouverneur. Hier verdedigden ruim 400 soldaten de stad. Later, in 1775, werd het een gevangenis.



Een goede tip is je camera pas tevoorschijn te halen ná de entree, omdat je moet betalen voor het maken van foto's en eenmaal na dit punt komt er geen hond meer kijken en kun je gewoon gratis fotograferen (beetje Nederlands gedacht, maar ach je betaalt sowieso al toegang voor het kasteel). 


Helemaal aan de punt staat een stenen trap aan de zeezijde, die weer deel uitmaakt van een heel netwerk van buitentrappen, die naar de hoger gelegen delen van het complex voeren.



Ook zijn er ondergrondse gangen, die de verschillende delen van de vesting verbinden. Eentje ervan leidt naar het artillerie platform.


Het kasteel is thans een museum en in de kazematten wordt de geschiedenis van Santiago's forten door prenten geïllustreerd.


Drie afzonderlijke constructies, gebouwd op 5 niveaus, vormen het geraamte van de vestiging. Dit heeft men zo bedacht omdat het terrein van de kaap zo ongelijk is dat het niet anders kon.




Ook mooi is de ophaalbrug, die nog in goede staat verkeert. Hij beschikt trouwens nog over de originele windas, waarmee de brug omhooggehaald of neergelaten werd!




Er is ontzettend veel te zien. Het binnenplein geeft bijvoorbeeld toegang tot de kapel, de kazerne en de ondergrondse vertrekken.



Zoals jullie zien zijn er talrijke mooie plaatjes te schieten, waarbij dit slechts een keuze uit vele tientallen foto's is die ik gemaakt heb. Deze excursie vonden we echt de moeite waard. Neem wel een fles koud water mee, want je klimt omhoog en het is hot, hot, hot.....





Op de toeristische weg ernaar toe na (vol met verkopers) dus echt de moeite waard. Wij reden er in een oldtimer taxi naar toe, wat alleen al leuk is. Een leuke afsluiting van Santiago de Cuba.








De volgende blog gaat over Baracoa: het oostelijkste puntje van Cuba en een oase van rust. In geen opzicht met de andere delen van Cuba te vergelijken, dus mis ook de blog van Baraco niet.



Hasta mañana dus. Tot de volgende blog.


Onze oldtimer taxi



Santiago de Cuba: rum voor de oren




Na een lange autorit in de gehuurde mini-van met chauffeur kwamen we aan in de muziek stad Santiago de Cuba! Pedro van "casa Santa Rita" verwelkomde ons met een heerlijke verse smoothie en vanuit het boventerras daar hadden we een schitterend uitzicht over de stad. De rode daken en pastelkleurige huisjes en de torens kenmerken de stad, waar uit elke hoek van de straat muziek klinkt.



Uitzicht vanuit het dakterras van de casa


De casa lag vlakbij de trappen van Padre Pico, vlakbij de karakteristieke wijk Tivoli. Een zeer fotogenieke plek. In de loop der eeuwen hebben zich in de wijk Tivoli verschillende bevolkingsgroepen gevestigd, zoals Puerto Ricanen, Jaimaicanen, Arabieren, Dominicanen en Chinezen. Begin 18e eeuw arriveerden er Fransen uit Haïti die winkels, muziekscholen, theaters en hotels begonnen.

 Escallinata de Padre Pico (steile trap tussen de straten Santa Rita en Joaquin Catillo Duany)

 Pastelkleurige huisjes (uitzicht vanaf bovenaf de trap)


Santiago de Cuba is de meest muzikale en meest hartstochtelijke stad van Cuba. Het is ook de stad waar de hitte en de heuvels de mensen tot een langzaam ritme dwingen. Want het is steil en in combinatie met de hoge luchtvochtigheid merk je dat meteen. In deze opwindende stad wordt veel gedanst en gefeest, vooral tijdens de carnaval in juli. Deze misten we net, omdat we de week ervoor in de stad waren. Wel stonden de afzettingen en bankjes al klaar op de parade route. De stad ligt verder ingeklemd tussen de "Sierra Meastra" en de zee en is qua inwonertal de 2e stad van Cuba. In 2012 veroorzaakte tornado Sandy veel schade.





We hebben een stadswandeling gemaakt en vonden het uitzichtpunt vanaf "Balcon de Valazquez" heel mooi Dit uitkijkpunt is genoemd naar de Spaanse conquistador Bartolomé Masó.  Je kijkt uit naar Tivoli, het Parque Céspedes en de baai.

 Uitzicht vanuit Balcon de Velazquez 



In de 16e eeuw werd hier een klein fort gebouwd, als onderkomen voor het geschut voor tijdens een belegering. Nu zijn er alleen nog brokstukken van de oorspronkelijke muren over. Je vindt er ook enkele mooie bronzen tondo's (ronde uitsnede in reliëf) met portretten van Diego Velazquez onder andere.



Het "Parque Céspedes, dat vroeger Plaza de Armes heette, is het hart van de stad.  Op dit plein vind je prachtige monumentale gebouwen. Op de hoek van het plein ligt Hotel Casa Granda. Ga hier naar de bovenste etage en neem een cocktail daar op het dakterras. Echt doen (minimale consumptie van 3 CUC verplicht om met de lift naar boven te mogen, maar dan heb je ook echt wat).

 Parque Céspedes








Rondom het plein diverse leuke straatjes, zoals de Calle Heredia: een straat vol muziek en festiviteiten.






 Het fantastische uitzicht vanaf het dakterras van Hotel Casa Granda. 






's Avonds aten we heerlijk in de Casa. De eigenaar is een gepensioneerd specialist waardoor er nog een leuk gesprek ontstond tussen hem en Sandro over de gezondheidszorg in Cuba. Die is namelijk erg goed, behalve op het gebied van medicijn verstrekking. Door grote tekorten kunnen sommige medicijnen niet geleverd worden, wat natuurlijk problematisch is. 

 Plaza de la Revolucion met het monument voor generaal Antonio Maceo

De volgende dag stonden er 2 excursies op het programma: de El Cobre kathedraal en Castillo del Morro. Deze 2 konden we combineren in een taxi tour van 1 dag, waarbij we als extraatje nog even over de Malecon reden, met natuurlijk een foto bij het Cuba logo.


De El Cobre kathedraal ligt zeer idyllisch op een heuvel. Het is een zeer bekend bedevaartsoord. Niet alleen het uitzicht is overweldigend, maar de basiliek zelf is ook prachtig, getuige Sandro en Angelo. De dames hadden een te korte broek aan, waardoor we helaas niet naar binnen mochten (dom, dom).



Foto hierboven: Tripadvisor 




Rondom El Cobre



 El Cobre van binnen


Terwijl de heren naar binnen gingen moest ik natuurlijk even de Cubaanse snack "Cucurucho" proberen: typisch voor deze streek. Het is een zoete snack gemaakt van kokos, guave, ananas, sinaasappel en suiker. Dit wordt kleingemaakt en vervolgens in een gevouwen bananenblad gewikkeld . Heerlijk.

 Plaza de la Revolucion met monument voor generaal Antonio Maceo 


Ook stopten we bij de "Santa Ifigenia Cemetery", waar in december 2016 de urn met as van Fidel Castro is bijgezet. Hier vindt dagelijks een ceremonie plaats met wisseling van de wacht. Je mag niet te dichtbij komen vanwege de strenge bewaking.




 Eindigen op de Malecon is natuurlijk altijd leuk en gelukkig wilde de taxi chauffeur ook even wachten hier. Vele foto's en ervaringen rijker en teveel voor in 1 blog, bewaar ik Castillo del Morro voor mijn volgende blog. Even aanmelden als email follower op de homepage en je ziet vanzelf wanneer ie online staat.


 De Casa in Santiago de Cuba

Ontbijt bij de casa

 Lieve mensen, geniet met mij mee en word ook verliefd op het mooie Cuba. Tot snel!